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高中生挑战11天不睡觉,最终精神崩溃——修仙危险,请勿模仿
2022-08-12

动物为什么要睡觉?这个看似简单的问题至今仍然没有确切答案,一个原因在于睡觉这种行为似乎很不符合进化论。你想啊,动物在睡觉时对外界刺激的反应极为迟钝,很容易被天敌抓住,假如有动物进化出不睡觉的能力,岂不是会比那些需要睡眠的动物更有生存优势?可惜这样的事情似乎从来没有在陆生动物中发生过,甚至生活在暗无天日的地下洞穴中的动物都必须睡觉。

上世纪60年代时,美国加州圣地亚哥市的一位名叫兰迪·加德纳(Randy Gardner)的高中生决定挑战一下人生,看看自己究竟能坚持多久不睡觉。最终他在几位科学家的轮番监督下保持清醒长达264小时零25分钟,创下了人类不睡觉时间最长的世界纪录。

据说最后那几天他出现了严重的精神问题,头脑迟钝,注意力不集中,甚至还出现了幻觉,就像吸毒一样。但是,结束实验之后他休息了两天就完全恢复了,此后似乎也没有留下什么后遗症,以至于很多科学家相信熬夜带来的损伤都是暂时性的,第二天好好睡一觉就没事了。

2003年,一家英国电视台曾经制作过一个真人秀节目,把10个志愿者关在一间废弃仓库里,比赛谁的熬夜能力最强。最终的获胜者是一位年仅19岁的女警官,她坚持了178个小时没睡觉,拿走了将近10万英镑的奖金。也许是因为有高额奖金的诱惑,或者是因为能上电视的缘故,参加比赛的这10个人的心情都还不错,一位参加者甚至回忆说,熬夜的感觉很像喝醉酒,虽然脑子糊涂了,但感觉很幸福。不过,如今再也没有电视台敢制作这样的节目了,因为科学家们发现了很多新证据,证明

熬夜对新陈代谢、心血管和免疫系统都会带来显著伤害,很难通过补觉来恢复。

图 | 摄图网

新的研究甚至发现,熬夜还能改变基因的表达方式,给熬夜者带来永久性的伤害。

但是,熬夜对大脑功能的影响却一直不甚明了,原因是心理学实验不太好做。此前有科学家根据少量研究得出结论说,熬夜对于大脑的影响有限,只会让人无法集中精力,其余的则问题不大。

美国密歇根州立大学(Michigan State University)睡眠与学习实验室的金伯利·芬妮(Kimberly Fenn)博士对这个结论有疑问,于是她申请了一大笔经费,和同事们一起招募了138名志愿者,进行了史上规模最大的一次熬夜实验。

研究人员把志愿者随机分成两部分,一部分人正常睡觉,另一部分人熬夜不睡。然后科学家们分别在晚上(睡觉前)和第二天早上(睡觉后)测量志愿者们按顺序做事情(Pacekeeping)的能力,即事先为他们安排一系列任务,但在完成任务的过程中经常打断他们,看他们是否还能继续完成任务而不出现差错,比如漏掉某个步骤等等。

实验结果表明,两组受试者在晚上的出错率均为15%左右,睡觉组第二天早上的出错率仍然维持在这一水平,

而熬夜组的出错率则骤升至30%,增加了一倍。

芬妮博士将实验结果写成论文,发表在2019年11月20日出版的《实验心理学》(Experimental Psychology)杂志上。科学家们评论说,这个结果表明

熬夜绝不只是影响注意力那么简单,而是对人的整个大脑功能都有影响,必须格外小心。举例来说,如果某个熬夜者第二天需要从事一些顺序性强的工作,比如医生为病人做例行体检,虽然那些步骤已经操作过无数遍,但熬夜之后犯错的可能性会飙升,最好换别人来做。

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